De zorg ‘hacken’: Utrechtse studenten werken samen met MIT aan oplossingen

Komend weekend gaan studenten in een 'Hackaton' aan de HU zorgvraagstukken oplossen, met hulp van het prestigieuze MIT.

Studenten overleggen in groepjes tijdens Avicenna Health Hack 2019. | Foto: Natascha Kwee

Hoe help je iemand die angstig is voor bloedprikken? Wat kunnen apotheken doen om ouderen te begeleiden als het gebruikelijke merk van hun medicijnen steeds blijft veranderen? Zulke vraagstukken lossen Utrechtse studenten in het weekend van 15 en 16 februari op tijdens de Hackaton op de Hogeschool Utrecht. Ze krijgen daarbij hulp van de prestigieuze technische universiteit MIT.

Zesdejaars farmaciestudent Nikkie Hosseinnia zag het wel zitten: een heel weekend nadenken over hoe innovatieve oplossingen de zorg vooruit kunnen helpen. ‘De medeoprichter vroeg me of het niets voor mij was. Toen ben ik me er meer in gaan verdiepen. Wat me vooral aanspreekt, is dat je met zoveel verschillende studenten en young professionals met een andere achtergrond samenwerkt.’

Wat is het precies, een Hackaton?
‘Officieel heet het de Avicenna: Health Hack. Studenten van allerlei verschillende opleidingen en young professionals buigen zich over vraagstukken in de zorg. Denk aan mobiliteit onder ouderen of de lange wachtrijen bij verzorgingstehuizen. Ieder jaar is er een ander thema, dit jaar gaat het over veroudering. De problemen worden als cases gepresenteerd en voor iedere case gaat een groepje met dat probleem aan de slag. Het probleem wordt als het ware ‘gehackt’, aan het eind van het weekend worden die oplossingen gepresenteerd.’

Het wordt dus niet voor het eerst georganiseerd?
‘Nee, dit is al de derde keer. Vorig jaar zijn er al heel veel toffe ‘hacks’ bedacht. Om een voorbeeld te noemen: een groepje heeft een idee gepresenteerd voor mensen die bang zijn voor bloedprikken. Ze kwamen met een armbandje voor thuis met meerdere kleine, dunne naaldjes. Het bandje met het bloed wordt in een soort gel bewaard, waardoor het bloed niet meer afgetapt hoeft te worden met zo’n grote, dikke naald.’

Worden die ideeën vervolgens dan ook echt in de praktijk uitgevoerd?
‘Nog te weinig. Dat is iets waar wij ons, als organisatie van dit jaar, meer op willen focussen. We willen dat er meer begeleiding komt bij het na-traject, zodat een productidee bijvoorbeeld ook op de markt komt. Er zijn in vorige jaren zulke leuke concepten bedacht, het is zonde als dat vervolgens niet wordt doorontwikkeld. Hoewel we dat natuurlijk niet kunnen garanderen, kunnen we in ieder geval wél zeker de nodige begeleiding bieden. Daarnaast is het gewoon een hele leuke ervaring én verbreed je je netwerk.’

Hoe komen al die groepjes tot een goed idee?
‘Dat verschilt per keer. Sommige groepen hebben de hele zaterdag nodig om te brainstormen, anderen hebben al direct een idee van waaruit ze verder werken. Er lopen ook coaches rond van MIT – Vital Innovators en van organisatieadviesbureau Berenschot. Zij houden in de gaten of groepjes niet vastlopen, en als dat wel zo is dan begeleiden ze hen. Daarnaast moeten de groepen ook leren hoe ze – als ze eenmaal een goed idee hebben – dat vervolgens kunnen pitchen. Daar zijn workshops voor.’

Zelf studeer je farmacie. Wat is binnen jouw beroepenveld een groot probleem waar je tijdens de Hackaton graag een antwoord op zou zien?
‘Merkwisselingen binnen de apotheek, dus medicijnen die van merk veranderen. Met name ouderen hebben het daar moeilijk mee: ze herkennen het doosje dat ze meekrijgen niet meer als hun eigen medicijn. Er kan dan een zogeheten nocebo-effect optreden, dat is precies het tegenovergestelde van het bekendere placebo-effect. Mensen denken dat hun medicijnen niet werken, omdat ze het niet meer herkennen of er niet meer in geloven.’

Als studenten dit nu lezen en denken: ‘Dit wil ik ook!’, waar kunnen ze dan terecht?
‘Graag. Hoe meer mensen, des te meer we kunnen bewerkstelligen. De voertaal is Engels, dus ook internationale studenten kunnen aansluiten. Ze kunnen zich aanmelden via onze website. Het is mogelijk om zelf een probleem aan te dragen, maar je kunt ook deelnemen als je alleen wil meedenken over een oplossing. En we hebben zeker niet alleen maar studenten in de zorg of de ICT nodig, ook bijvoorbeeld werktuigbouwkundestudenten zien we graag. Zij kunnen namelijk heel goed van een bepaald idee een uiteindelijk product maken. Alle expertises kunnen we gebruiken, dus iedereen is van harte welkom!’

Reageer!
Reageer!
Deel via...

Geef een reactie Let bij het reageren op onze spelregels.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *