Waarom buitenlandse studenten (niet) integreren

Internationale studenten voelen zich niet thuis in Nederland. Het probleem blijkt in De Uithof herkenbaar. Tegemoetkomingen zijn er wel. Maar de kloof blijft groot.

Foto Kees Rutten

‘Internationale studenten voelen zich niet thuis in Nederland.’ Dat schrijft Trouw vandaag op haar voorpagina. Ruim driekwart van de internationale studenten mist het contact met Nederlandse leeftijdsgenoten. Het blijkt uit een enquête die de studentenbonden ISO en LSVb en  het Erasmus Student Netwerk (ESN) hebben afgenomen onder 1002 buitenlandse studenten.

De vraag is of dit gevoel ook leeft binnen Utrecht en de HU. Een rondgang langs betrokken partijen en natuurlijk de buitenlandse studenten zelf. Het probleem blijkt herkenbaar. Oplossingen, of beter: tegemoetkomingen, zijn er wel. Maar de kloof blijft groot.

HU-student Baraa (23) kwam anderhalf jaar geleden uit Syrië en doet nu de pre-bachelor. Ze spreekt behoorlijk Nederlands, maar heeft vooral Syrische vrienden. Ze vindt het prettig in haar eigen subcultuur, waarin iedereen elkaar begrijpt. Van haar vrienden hoort ze dat die moeite hebben om vriendschap te sluiten met Nederlanders. ‘Ze horen ons accent en haken af.’

Jia (23) uit China, studeert gezondheidswetenschappen. ‘Iedereen hier spreekt liever Nederlands. Het zou helpen als docenten rekening zouden houden met onze cultuur. We zwijgen en stellen geen vragen. Maar dat betekent niet dat we alles begrijpen.’

Samuel (30) uit Uganda, studeert Banking and Finance: ‘Ik oefen het Nederlands, maar het valt me zwaar. Nederlanders gaan na school meteen naar huis. En op studieverenigingen spreken ze alleen Nederlands. Ik zou het een stuk gezelliger hebben als er in Utrecht een Afrikaanse studentenvereniging zou zijn, zoals in Groningen.’

Roxanne komt uit Parijs, studeert nu een jaar Liberal Arts aan de UU: ‘Ik heb Nederlands gestudeerd, maar niet lang genoeg. Ze adverteren in het buitenland met het feit dat je hier stage en een bijbaantje zou kunnen krijgen. Maar overal moet je Nederlands spreken en dat kan ik niet goed genoeg. Ik ben in het begin wel naar sportclubs gedaan, maar kon het niet volgen.’

Mnaouar (22) komt uit Syrië en studeert wiskunde. ‘Tijdens het maken van een opdracht spreek ik mijn Nederlandse klasgenoten wel. Maar na school ga ik alleen met andere buitenlanders om. Die voelen hetzelfde en hebben hetzelfde verleden. We begrijpen elkaar en kunnen elkaar helpen. Nederlanders zijn soms in het begin wel nieuwsgierig naar me, maar een vriendschap zit er niet in.’

Jules Lousberg, voorzitter van de Utrechtse stichting BuddyGoDutch: ‘Studenten komen in Nederland  aan, ze spreken de taal niet en ze krijgen heimwee. Nederlandse studenten moeten een drempel over voordat ze zo iemand durven aan te spreken. We moeten dat gevoel ‘ontheemding’ niet dramatiseren, het hoort ook een beetje bij het avontuur wat je aangaat. Maar het is ook zonde als er een grote kloof tussen de twee groepen blijft bestaan.

Met het buddysysteem proberen we een gelijkwaardige vriendschap te laten ontstaan tussen Nederlandse en buitenlandse studenten. Met een enquête en een matchingsevent vinden we stellen die bij elkaar passen. Twee keer per jaar melden zich zo’n 600 studenten hiervoor aan en de aanvraag groeit. Sinds een jaar zijn we al met 100 % gegroeid. Het is heel fijn als zo’n buddy je kan uitleggen waar je bijvoorbeeld een OV-jaarkaart kunt krijgen of een verzekering kunt regelen. En je wordt er ook minder eenzaam van.’

International Facts

  • Het International Office (IO) aan de HU organiseert voor buitenlandse studenten altijd een introductie. Door het jaar heen organiseren Erasmus Student Network (ESN) en BuddyGoDutch feestjes en bijeenkomsten. De eerste meer gericht op feesten en activiteiten, de tweede op een systeem van vriendschap. Het IO steunt ze met geld en middelen.
  • Aan de HU studeren momenteel 1200 studenten uit het buitenland. Wereldwijd is studeren in het buitenland bezig aan een opmars, vooral in Azië. Het aantal Chinezen dat studeert in het buitenland, stijgt het snelst. Zij kiezen vaak voor het Verenigd Koninkrijk, Australië en de VS. In Europa voeren Frankrijk en Duitsland met 245.000 studenten de lijst aan, gevolgd door Italië (93.000), Nederland (90.000) en Oostenrijk (70.000).
  • Vorige week bleek uit onderzoek van Elsevier dat buitenlandse studenten na hun studie minder blijven hangen dan vroeger. Die zogenoemde ‘stay rate’ is belangrijk, zegt Tom van den Brink van ISO. ‘Deze afgestudeerden leveren op termijn een bijdrage aan de economie. Zorg dan ook goed voor ze.’
Reageer!
Deel via...

Geef een reactie Let bij het reageren op onze spelregels.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

 

2 reacties

  1. Gelukkig wordt dit artikel, over buitenlandse studenten die het moeilijk hebben met de dominantie van de Nederlandse taal op de HU, enkel in het Nederlands gepubliceerd zodat de status quo lekker in stand gehouden wordt 🙂

  2. Ik hoor dit ook regelmatig van buitenlandse studenten en expats. Maar wat zij niet realiseren en ook niet in het artikel benoemd wordt, is dat dit in andere landen niet anders is. Nederland is daar echt niet uniek in. Sterker nog, in veel andere landen is het als buitenlandse student nog veel moeilijker integreren met locals.