Slapen met een notitieblokje naast het bed

Hij kon kiezen: of een jaar naar Curaçao of een jaar de introductiedagen organiseren. Sjors koos voor het laatste. ‘Spijt? Geen moment!’

Dit wordt de mooiste UIT ooit, als we Sjors Diender (23) moeten geloven. ‘Maar dat zegt natuurlijk elke introductiecommissie,’ relativeert de ICU voorzitter en derdejaars Small Business & Retail Management. Hij kon kiezen: of een jaar naar Curaçao of een jaar de introductiedagen organiseren. Sjors koos voor het laatste. ‘Spijt? Geen moment!’

De Introductie Commissie Utrecht (ICU) is verantwoordelijk voor het allergrootste studentenevenement in Utrecht, de Utrechtse Introductie Tijd. Natuurlijk beter bekend als de UIT. Jaarlijks organiseert een nieuw team van zes studenten de vierdaagse kennismaking van de nieuwe Utrechtse studenten. ‘Het zwembadfeest is terug,’ begint Sjors triomfantelijk. ‘Dat was zo ongeveer onze eerste beslissing: dit hoogtepunt moest na een jaar afwezigheid beslist weer terug op het programma.’

Hoe word je voorzitter van Utrechts grootste studentenevenement?
‘De voorzitter wordt heel democratisch door de groep gekozen na het kennismakingsweekend. Een week voor de bekendmaking kwam ik oud-voorzitter Sander tegen op een feestje. Hij vroeg of ik al aan het lobbyen was. Maar zo zit ik helemaal niet in elkaar. Ik denk altijd: als je duidelijk bent in wat je wilt, kun je dat net zo goed tegen de hele groep zeggen in plaats van iedereen apart te bewerken.’

Wat maakt jou geknipt voor deze job?
‘Als voorzitter moet je goed kunnen samenwerken, stressbestendig zijn, creatief kunnen denken, zelfvertrouwen hebben en uitstralen. Je bent immers het gezicht van de UIT voor de buitenwereld. Ik had al wel ervaring met een leidinggevende functie binnen het midden- en kleinbedrijf, waarmee je de UIT enigszins mee kunt vergelijken. Voor mijn studie heb ik een studentbedrijfje moeten opzetten. Hierbij leer je hoe de werkverbanden binnen een organisatie werken. Bovendien ben je ook in een team bezig.’

Ben je tevreden met je team?
‘Ontzettend. Het is een creatieve, gemotiveerde groep die dag en nacht met de UIT bezig is. Sommigen slapen zelfs met notitieblokjes naast het bed om meteen ideeën op te schrijven. Het doet mij goed dat iedereen zo betrokken is. Natuurlijk ga je ervan uit dat iedereen die zich opgeeft, zich inzet. Maar vergeet niet dat je wordt aangenomen op een eerste indruk. Daarna kan dat goed of slecht uitpakken. Bij ons heeft het alleen maar goed uitgepakt. We hebben allemaal zulke verschillende achtergronden, waardoor we elkaar goed aanvullen. Dit jaar zit er bijvoorbeeld voor het eerst een HKU’er (kunstacademie, red.) in de ICU. Zij is een aanwinst voor het creatief denkproces. Er is chemie. Ik kan me geen beter team wensen.’

Je studeert aan de hogeschool. Is de voorzitter van de introductiecommissie niet meestal iemand van de universiteit?

‘Klopt. Vorig jaar was Sander de eerste voorzitter vanuit de hogeschool. Ik ben de tweede. Toch is, normaal gesproken, het merendeel van de bestuursleden universitair, maar dit jaar is het voor het eerst fifty fifty. Van de uitlopers zelf zijn tweeduizend eerstejaars van Universiteit Utrecht en vijftienhonderd van de hogeschool.’

Leeft de UIT minder onder hogeschoolstudenten denk je?
‘Dat durf ik niet zo te zeggen. Volgens mij bestaat er niet zoiets als een stereotype hogeschoolstudent. Oké, uit de cijfers blijkt dat meer eerstejaars van de universiteit zich inschrijven. Maar dat heeft volgens mij te maken met het feit dat veel HU-studenten uit de regio komen. Hierdoor blijven ze of langer thuis wonen, of ze hebben al connecties. Universiteitstudenten hebben de UIT meer nodig om de stad en de verenigingen te leren kennen.’

Wat was jouw ervaring als uitloper?

‘Fantastisch. Ik had een prachtige week. Ik heb er destijds, in 2006, veel aan gehad. Ik kom uit Apeldoorn en was nog maar een paar keer in Utrecht geweest. Ik kende de stad absoluut niet. Het lopen van de UIT was zelfs zo’n goede ervaring dat ik daarna twee jaar coach ben geweest.’

Je bent nooit zelf mentor geweest?

‘Er is altijd een enorme run op het mentorschap. De eerste keer kwam ik er niet door. Toen werd ik gevraagd of ik in plaats daarvan trainer wilde worden. Dat beviel me eigenlijk heel goed, vandaar.’

Vorig jaar kwam er met het incident van de mishandelde jongen op de Neude een smet op de introductieweek. Hebben jullie daar nog last van?
‘We worden erg in de gaten gehouden door de media. Er hoeft maar iets mis te gaan in die week… Ik merk dat studenten in de pers een slecht imago hebben. We hebben er daarom voor gekozen tijdens de UIT elke ochtend samen te komen met de verenigingen en goed contact met de gemeente te onderhouden. We zetten in op betere communicatie, vooral naar de buitenwereld. Ook is het calamiteitenplan herzien en hebben we het alcoholbeleid aangescherpt. Er mag bijvoorbeeld geen sterke drank geschonken worden. Het moet een heel leuke week worden, maar met mate gedronken worden.’

Op welk programmaonderdeel ben je het meest trots?

‘Op alles natuurlijk. We hebben er zoveel in kunnen stoppen. Ik ben blij dat het zwembadfeest weer terug is en ik ben trots op onze nieuwe locatie bij University College Utrecht. Hier vindt de opening plaats. Voorheen was die in de Jaarbeurs, een praktische, maar onhandige, dure plek. Dit jaar wilden we wat anders. Het ideaal was een enorme tent, maar die kun je niet zo makkelijk op een centrale plek in Utrecht neerknallen. Dus moesten we eerst op zoek naar een geschikte locatie. Deze hebben we, heel simpel, gevonden na een middag zoeken naar lege plekken in de stad op Google Earth. Een hele opgave, kan ik je vertellen. Goed, uiteindelijk zijn we op het terrein van University College uitgekomen. Een prachtige, centrale en studentikoze locatie. Tijdens de UIT staat hier een enorme tent – je weet wel die roze die je ook op Lowlands ziet – waar alle studenten in een keer in kunnen. Het slotfeest en de Cantus worden ook hier gehouden. Heel fijn, want voorheen moest dat laatste evenement twee shifts. Dat is niet zo gezellig.’

Jullie werken veel met sponsors. Merken jullie iets van de kredietcrisis?
‘Ik zal zeker niet ontkennen dat we aanzienlijk minder budget hadden dan voorgaande jaren. Dat komt inderdaad vooral door de enorme terugloop van sponsorgelden. Want ja, sponsoring is zo ongeveer de eerste kostenpost waar een bedrijf op bezuinigt. Ach, wanneer je minder te besteden hebt, moet je met creatieve oplossingen te komen. Zo wilden we een interactieve speurtocht met Bluetoothpalen. Dat leek eerst ver boven ons budget. Maar met wat wilskracht, puzzelwerk en goed onderhandelen is het ons toch gelukt om zo’n spel te ontwikkelen. En dat is heel gaaf natuurlijk.’

Over een paar weken barst het hele circus los, heb je nog tijd voor ontspanning?
‘Mijn sociale leven staat nu even op een lager pitje. Voorheen roeide ik drie keer in de week, dat kan nu niet meer. Maar mij hoor je niet klagen hoor. Ik zou het zo weer doen.’

Is er leven na de UIT?

‘Jazeker. Dan ga ik gewoon weer studeren.’

 

Reageer!
Deel via...