#Kamerjacht 3: Spaanse Virginia logeert op zolder bij Hélène en Erik

Via Hospi Housing, het Tinder voor kamerzoekers en -aanbieders, vonden zij elkaar.

De Spaanse uitwisselingsstudente vond een kamer via Hospi Housing | Foto: Kees Rutten

Van kamperen op het Domplein tot omkopingspogingen bij een hospiteeravond: studenten doen de gekste dingen in een zoektocht naar een kamer. In onze serie #Kamerjacht gaan we op zoek naar de verhalen achter bijzondere zoektochten. Deze week: de Spaanse Virginia Durón verbleef noodgedwongen in een hostel, maar heeft nu mooie woningruimte bij hospessen Hélène Wolf en Erik Vleugel.

Hélène en Erik zijn in een nieuwe fase van hun leven beland. Beiden met prepensioen, druk met vrijwilligerswerk en geen zorg meer voor kinderen nu hun zoon het huis uit is. Met de mooie kamer op zolder gebeurde vervolgens niets meer. ‘We voelden ons schuldig: zoveel woningnood, terwijl wij hier ruimte genoeg hebben.’ Via Hospi Housing vonden ze een geschikte kandidaat voor de plek.

Virginia Durón heet ze, ze komt uit Spanje en zocht een kamer in Utrecht als uitwisselingsstudente. ‘Ik omschrijf Hospi Housing als een soort Tinder voor kamerzoekenden’, vertelt ze. Zowel de kamer-aanbieder als de kamerzoekende vullen een profiel in met wensen. Budget, tijdsspanne en grootte van de kamer vallen daar uiteraard onder, maar ook andere zaken komen aan bod, zoals interesses, eetgewoonten en de talen die zij spreken. Hospi Housing matcht ze vervolgens aan elkaar.

Deze screening van beide kanten vindt met name Hélène belangrijk. Erik en Hélène wonen in Het Groene Dak, het eerste milieuvriendelijk woningencomplex in Utrecht, dat ruim 26 jaar geleden werd opgeleverd. ‘Iemand die affiniteit heeft met milieukwesties, en bijvoorbeeld vegetarisch eet, heeft dan ook onze voorkeur. En er mag hier geen chloor door het toilet gespoeld worden, het is fijn als iemand daar rekening mee houdt.’

In Virginia vonden zij een geschikte kandidaat. Omgekeerd was zij ook erg blij met haar gastvrouw, die vloeiend Spaans spreekt. ‘Als internationale student kun je je hier heel erg verdwaald voelen. Ik dacht dat het vinden van een kamer wel los zou lopen, maar het was écht heel moeilijk. Ik besloot al wat eerder naar Utrecht te komen, om vanuit hier een kamer te zoeken. Toen kwam ik in een studentenhostel terecht, waar honderd studenten voor 25 euro per dag al maandenlang op zoek waren naar woonruimte. Daardoor wist ik: het ligt niet aan mij. Er is gewoon een enorm tekort aan kamers.’

Oplichters

Er komen steeds meer internationale studenten naar Utrecht. ‘Maar de universiteit doet niets om te helpen bij het vinden van huisvesting’, vindt Virginia. ‘Ik heb in meerdere steden gewoond. Zelfs in Londen – een stad die toch berucht is als het gaat om woonruimte vinden – kon ik makkelijker een kamer vinden.’

Internationale studenten zijn om die reden een makkelijk slachtoffer van oplichters. ‘Hospi Housing helpt ons om een eerlijke huurprijs te berekenen aan de hand van het huurpuntensysteem. Iets waar wij volledig achter staan’, zeggen Hélène en Erik. Virginia betaalt 350 euro per maand voor de kamer. ‘We denken erover om een klein keukenblokje in de ruimte te laten installeren. Dat is zowel voor ons als voor de huurder fijn. Maar dat is natuurlijk ook een investering, dus in overleg met Hospi Housing willen we iets meer maandhuur vragen.’

Pilotfase

Op dit moment zit Hospi Housing nog in de pilotfase. Het werd opgericht door de drie studenten Daan Donkers (UU), Joost Bokkers (HU) en Maurits Barendregt (UU). Bij de eerste hospessen horen Hélène en Erik. In deze fase hoeven studenten als Virginia nog niet te betalen voor de bemiddelingsservice.

Ook mogen ze nog meedenken over hoe het concept beter kan. Hélène en Erik: ‘We denken bijvoorbeeld dat het goed zou zijn als ze op de site alvast wat handige links delen, waar de studenten iets aan hebben. Denk aan Nederlandse les, verkeersregels voor fietsers en zaken die via de gemeente geregeld moeten worden. Of bepaalde eigenaardigheden over onze cultuur. Dat het bijvoorbeeld niets persoonlijks is als je om 18.00 uur bij iemand aanbelt en dat die dan zegt: “We zijn aan het eten. Kun je later terugkomen?” In Spanje zouden ze je natuurlijk uitnodigen om aan tafel plaats te nemen, in Nederland is dat anders.’

Waar Virginia behoefte aan heeft? ‘Een Swapfiets! Ik wil een abonnement afsluiten, maar daarvoor moet je een rekening bij een Nederlandse bank openen. En dat kan niet als je geen RNI-nummer (een soort tijdelijk Burgerservicenummer, red.) hebt. Het is handig om dit soort dingen al op voorhand te weten om ze op tijd te kunnen regelen.’

Hélène en Virginia in de kamer | Foto: Kees Rutten
Reageer!
Deel via...

Geef een reactie Let bij het reageren op onze spelregels.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *