Achtergrond

Stem jij HU-studente Juliette de Graaf (21) straks het Provinciehuis in?

Een bijbaantje als bedieningsmedewerker, maaltijdbezorger of vakkenvuller? Niets van dat alles voor de 21-jarige Juliette de Graaf. De derdejaars Social Work-studente zit in de gemeenteraad van de VVD in Bunschoten én is verkiesbaar bij de Provinciale Statenverkiezingen op 20 maart. ‘Ik maak me hard voor allerlei thema’s die óók studenten aangaan.’

Van de Uithoflijn die studenten naar de opleiding moet brengen tot genoeg studentenwoningen in de stad: de komende verkiezingen zijn juíst voor studenten van groot belang, vindt ze. ‘Iedereen voelt zich altijd heel betrokken bij de Tweede Kamerverkiezingen, nog altijd is dat het moment dat de meeste mensen gaan stemmen. Niet iedereen weet waar de provincie nu precies mee bezig is, maar die is juist heel betrokken bij onderwerpen die bij iedereen leven. Ik probeer daar zoveel mogelijk verandering in te brengen.’

Ze wil graag dat iedereen gaat stemmen, maar niémand iets opleggen, benadrukt de jonge politica meermaals. Dat past immers niet binnen de filosofie van de VVD, de partij die staat voor zelfredzaamheid. ‘Natuurlijk, mensen helpen wanneer zij dat nodig hebben, maar ik sta ervoor dat we mensen leren hoe ze zelf het beste in zich naar boven halen.’

De VVD is een partij die niet iedereen als eerste voorkeur had bedacht bij iemand die Social Work studeert. Maar dat ziet Juliette zelf anders. ‘Ik krijg de vraag wel vaker, mensen verwachten dat je als maatschappelijk werker eerder voor een linkse partij kiest. Maar als maatschappelijk werker ben je juist heel erg bezig om mensen in hun kracht te zetten, iets wat mij ook heel erg aantrekt in de politiek. En zeker bij de VVD staan we ervoor om individuen zelf zo sterk mogelijk te maken. Als iedere individu zo sterk mogelijk is, wordt de hele samenleving sterk. Daar geloof ik heel erg in.’

Vogelvlucht

Vorig jaar nam de politieke carrière van Juliette een vogelvlucht. Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 bemachtigde ze enigszins onverwachts een plekje in de Bunschotense gemeenteraad. ‘We hadden eerst maar twee zetels in de raad en ik stond op de vijfde plek op de lijst. Ik ging er vanuit dat ik niet in de raad zou komen, maar de VVD kreeg veel stemmen en kwam tot vijf zetels. Het was de grootste verkiezingsgroei in het hele land. En toen was ik ineens raadsvrouw’, lacht ze.

Of dat bij de Provinciale Statenverkiezingen ook het geval gaat zijn, valt nog af te wachten. ‘Ik verwacht niet dat de kans groot is dat ik in de provincie kom. Ik sta op plek veertien, op dit moment zitten er negen mensen in de Staten. Maar je weet het natuurlijk nooit, dat dacht ik bij de gemeenteraadsverkiezingen immers ook!’

Bijbaan

Waar veel van haar medestudenten een bijbaan in bijvoorbeeld de horeca hebben, is het gemeenteraadswerk en misschien binnenkort het provinciewerk een parttime baan voor Juliette. ‘De combinatie van studeren en werken in de politiek is pittig. Het is een kwestie van veel plannen. Je hebt natuurlijk niet alleen de dag dat je daadwerkelijk in de raad aanwezig moet zijn, maar ook het onderhouden van de contacten met de inwoners van Bunschoten. Maar ik krijg zo ontzettend veel energie van mijn werk, dat helpt onwijs. Bovendien is het studeren ernaast wel een voordeel. Ik kan soms nog wat schuiven in mijn rooster, als je een vaste baan hebt, is dat een stuk lastiger. Maar het is betaald werk, dus ik hoef er niet óók nog naast te werken. Anders was het wel in de weg van mijn studie komen te staan.’

Hoewel het dus best bijzonder is dat een jonge studente als zij – ze is de jongste in zowel de gemeenteraad als straks eventueel in de provincie – zoveel met politiek bezig is, denkt Juliette niet dat die interesse in de lokale politiek bij haar medestudenten volledig ontbreekt. ‘Als onze studenten straks van de opleiding gaan, willen ze graag een betaalbare woning. Dat wordt grotendeels bepaald door een evenwichtig aanbod. Mijn indruk is dat ze best geïnteresseerd zijn in politiek.’

Instagrammen

Om iedereen nóg wat enthousiaster te krijgen, deelt ze veelvuldig haar bezigheden op sociale media. ‘Het is goed als studenten beseffen dat ook op provinciaal niveau keuzes worden gemaakt die voor hen van belang zijn. Zoals bijvoorbeeld de keuze om een Uithoflijn te realiseren of andere investeringen in ons netwerk van openbaar vervoer. Daarnaast vind ik het heel belangrijk dat politici uit kunnen leggen waarom ze doen wat ze doen.’

Dat diezelfde Uithoflijn, ook voor de VVD, inmiddels is uitgegroeid tot een heus hoofdpijndossier, beseft ze goed. ‘Het is een megaproject, waar altijd veel discussie omheen zal blijven komen. Utrecht heeft echt het drukste busnetwerk en de grootste vraag als het gaat om openbaar vervoer. De busverbinding tussen Utrecht Centraal en De Uithof is de drukste van het land. Het is niet meer op te vangen in bussen, die Uithoflijn is gewoon nodig. Het is jammer dat de kosten zoveel hoger zijn uitgevallen en we moeten goed leren van wat er daar is gebeurd. Maar gelukkig is er ook positief nieuws: volgende week komen er proefritten. Over dat soort dingen houd ik mijn studiegenoten altijd graag op de hoogte. Zo weten zij ook wat er hier in de omgeving speelt!’