Geen categorie

Student en activist

De Utrechtse studente Yelena Myshko zet zich in voor topless actiegroep FEMEN. 'Hiermee claim ik de eer over mijn lichaam terug.'

Vrijwel iedere student heeft een bijbaantje in het weekend of is lid van een studentenvereniging. Studente Yelena Myshko (28) uit Utrecht doet iets totaal anders. Zij besteed haar vrije uren vrijwillig aan haar lidmaatschap bij de protestgroep FEMEN. Deze actiegroep staat bekend om hun topless protesten zoals recent bij de modeshow van Nina Ricci.

Hoe ben je bij FEMEN terecht gekomen?
'Ik ben ongeveer een jaar lid. Op het moment dat ik met FEMEN in aanraking kwam, was ik drie jaar op zoek naar passend werk. Toen hoorde ik over een bijeenkomst van FEMEN in Parijs dacht ik: dit wil ik, ik ga!'

Wat was het meest recente protest en waartegen?
'Prinsjesdag in Den Haag, waar we gearresteerd zijn en kortstondig op het bureau hebben gezeten. De huidige maatschappij is er niet op gebouwd om vrouwen te ondersteunen. We zijn tegen bezuinigen in het algemeen. Ik ben zelf ook kunstenaar. Het is voor mij persoonlijk omdat ik wegbezuinigd ben, daardoor ben ik bij FEMEN terecht gekomen. We laten ons in Nederland veel te makkelijk dingen afnemen. We komen nu in een tijd dat we moeten strijden.'

Vind je het niet confronterend dat er topless foto’s van jou online staan?
'Het is heel confronterend om jezelf te zien. Als je minder flatteuze foto’s van jezelf ziet, stimuleert dit om aan jezelf te werken. Ik was vroeger amateurmodel, in het begin heb ik ook topless glamourfoto’s gemaakt. Ik dacht dat het erbij hoorde als vergoeding voor portretfoto’s. Met FEMEN claim ik de eer over mijn lichaam terug.'

Speelt het uiterlijk een rol bij het toelaten van nieuwe FEMEN meiden?
'Ja en nee. We scouten niet, iedereen mag komen en het proberen. Je moet als FEMEN veel uit de kast halen en loopt risico een strafblad te krijgen door de protesten. Om die reden vallen er veel vrouwen af. Aantrekkelijkheid is slechts een bonus, de media pikken meestal de mooie vrouwen eruit. FEMEN gebruikt de media in haar voordeel om de aandacht te krijgen en het doel duidelijk te maken: strijden voor mensenrechten.'

Denk je dat jouw lidmaatschap bij FEMEN mogelijke werkgevers kan afschrikken?
'Ik wil een baan die bij mijn lifestyle past, niet mijn leven afstemmen op mijn baan. Daarom wil ik niet ergens werken waar ze het een probleem vinden dat ik lid ben van FEMEN. Ik maak mijn keuzes niet zomaar, mensen moeten dat accepteren.'

Hoe reageren vrienden en familie eigenlijk op de protesten die je doet?
'Hoe de omgeving ermee omgaat ligt aan je eigen houding. Als je staat achter wat je gelooft en niet twijfelt dan steunen mensen je. Mijn moeder is open minded en staat altijd achter mijn keuzes. Ze heeft zelfs met een training meegedaan. Van mijn vrienden weet ik het niet echt. Ik merk het soms aan kleine opmerkingen dat ze er moeite mee hebben, maar ze gaan er niet tegen in.' 

Hoe is het voor jouw vriend?
'Na Prinsjesdag kreeg ik wel een opmerking van hem. Hij wist al vanaf het begin over FEMEN, maar was waarschijnlijk geschrokken van de arrestatie. Ik kan me dat wel voorstellen, je wilt niet zien dat zoiets met je geliefde gebeurt. Hij respecteert mijn keuze om topless te protesteren.'

En hoe is dat bij je opleiding?
'Ik doe een creatieve opleiding, mijn leraren en klasgenoten zijn intelligente mensen die dit soort praktijken kunnen waarderen. Op sociaal vlak heb ik er geen last van. Ik merk dat ik soms moet kiezen tussen school en FEMEN. Zo moest ik tijdens de introweek ineens meedoen met een protest en was ik een dag weg, dat was heftig. Maar ik blijf actief bij FEMEN, het is belangrijk voor me.'

(Op de foto: Yelena Myshko. (c) Stefan Weeber)

Advertentie

JMW Vind hier jouw bijbaan