Nieuws

Utrechts succes in grootste studentencompetitie in Rusland

HU-studenten Emma van Zuijlen en Ingmar van de Griek merken in Rusland hoe het leven van een top-shorttracker tijdens de Olympische Spelen eruit ziet.

Shorttrackers Emma van Zuijlen en Ingmar van de Griek hebben in Rusland ervaren hoe het leven van een topsporter tijdens de Olympische Spelen eruit ziet. De HU-studenten namen deel aan de Winter Universiade in Krasnoyarsk. ‘Mijn ultieme droom is om op de Olympische Spelen te komen en Worldcups te rijden.’

De speciale studentencompetitie voor topsporters is een groot evenement. In de grijze, Russische stad Krasnoyarsk is een compleet dorp voor de atleten neergezet. ‘Er was een strenge controle, zonder pasje kwam je nergens’, vertelt Van Zuijlen. ‘Het was echt zoals de Olympische Spelen: overal in de straat stonden borden en er was een openingsceremonie waarbij we met een vlag liepen.’

Het smaakte naar meer voor de twintigjarige Van Zuijlen en zeventienjarige Ingmar Van de Griek. ‘Ik zou het ontzettend gaaf vinden als de volgende keer dat ik aan zo’n evenement meedoe het om de Olympische Spelen gaat’, aldus Van Zuijlen. En ook voor Van de Griek is het een ‘ultieme droom’ om ooit aan de Olympische Spelen mee te doen.

Maar om dat te bereiken, moeten ze veel opzij zetten. Niet altijd is het makkelijk te combineren met de studie, merken Van Zuijlen (derdejaars fysiotherapie) en Van de Griek (eerstejaars Werktuigbouwkunde). ‘Tot nu toe heb ik het altijd goed weten te combineren, ook dankzij de topsportklas waarin ik zit’, vertelt Van Zuijlen. ‘Maar volgend jaar moet ik stage lopen, dan wordt het een stuk moeilijker. Terwijl ik wel op de leeftijd kom dat ik – als ik die Olympische Spelen wil halen – er nú voor moet gaan. Ik zal dus een keuze moeten maken. Maar ik probeer daar nog niet teveel over na te denken.’

Emma van Zuijlen in actie op het ijs.

Grootste studentencompetitie

De elf dagen durende Winter Universiade vindt iedere twee jaar in een andere stad plaats. Duizenden studentenatleten van over de hele wereld komen bijeen in deze grootste studentencompetitie ter wereld. Er zijn acht verschillende sporten, naast schaatsen wordt er bijvoorbeeld ook geskied en gesnowboard.

Samen met twee andere studenten van de Universiteit Utrecht en een student uit Groningen kwamen Van Zuijlen en Van de Griek via de regionale talentencentra bij de competitie terecht. ‘Via de schaatsbond werd gevraagd wie van ons studeerde en of we interesse hadden. Vervolgens zijn wij geselecteerd. Er is bewust gekeken naar de tijden die wij schaatsten, het doel was namelijk dat we sowieso een ronde verder zouden komen.’

Bij het shorttracken rijden ze vier verschillende rondes in totaal, waarvan één ronde heats. ‘Als je daar niet door bent, lig je er al gelijk uit. Daarom werd er ook een selectie gemaakt, zodat we zo ver mogelijk konden komen.’

President Poetin

Dat lukte goed: Van Zuijlen haalde maar liefst twee keer de B-finale (dertiende op de 1500 meter en achtste op de 1000) en Van de Griek kreeg het voor elkaar om, ondanks een eerdere blessure, een finale te halen. ‘Sportief gezien ging het naar verwachting. Ik heb lang niet kunnen trainen door een blessure. Het was om die reden mijn eerste wedstrijd in tijden, maar het ging erg goed.’

Van de reis zelf zijn voor Van de Griek niet alleen zijn sportieve prestaties bijgebleven. Vooral de nieuwe mensen die hij ontmoette, maakten indruk. ’En dat ik president Poetin gezien heb, vond ik toch wel erg grappig.’

 

Advertentie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *