Utrechtse studenten in actie tegen woningnood

Vooral situatie van internationale studenten belabberd.

Foto Jelle de Ru

De Utrechtse actiegroep We Want Woonruimte en de Bond Precaire Woonvormen (BPW) demonstreerden donderdag op het Janskerkhof. Ze komen op voor de belangen van studenten die in Utrecht wonen.

Een handjevol studenten is om twee uur ‘s middags bezig met de voorbereiding van de demonstratie op het Janskerkhof: banners plaatsen en tentjes opzetten. De studenten maken zich hard voor betere en betaalbare woonruimte. Abel Heijkamp van de BPW: ‘Wij krijgen heel veel geluiden dat jongeren in de problemen raken door de huidige woonsituatie. We proberen vandaag de politiek op te roepen om dit probleem serieus aan te gaan pakken. Vooral van internationale studenten hoor je echt schrijnende verhalen, bijvoorbeeld een jongen die zes keer moest verhuizen in een half jaar. Als buitenlandse student kan je niet terugvallen op je ouders of vrienden.’

Naast het HKU-gebouw staat het eerste tentje van de kampeeractie al. De spandoeken en protestborden worden bij het standbeeld van Willibrord geplaatst. Wouter Overman (24) student geneeskunde is een van de demonstranten: ‘Ik ben twee maanden dakloos geweest. Ik heb in de woonkamer van een collega gewoond. Vandaar dat ik hier vandaag sta.’

De demonstratie wekt belangstelling. Niet helemaal duidelijk is het wie demonstreert en wie toekijkt.

Er wordt druk geflyerd, een student staat met een domino’s pizza in zijn hand verbaasd naar de tentjes te kijken. ‘Nee nee, ik heb hier niets mee te maken. Ik kijk alleen.’

Afgelopen oktober organiseerde Laurien Meijer van We Want Woonruimte, een club van ongeveer twintig Utrechtse studenten, ook al een soortgelijke demonstratie, onder de naam ‘Student Housing Action’. Veel geholpen heeft die niet. Daarom vragen ze vandaag opnieuw aandacht voor de woningsituatie van studenten.

Laurien: ‘De gemeenteverkiezingen komen eraan, dus we moeten een signaal geven. In september komt er weer een lichting studenten. We hopen vandaag iets te veranderen zodat voor hen de instroom misschien wat makkelijker kan worden. We staan hier vandaag met BPW omdat je met gebundelde kracht sterker staat.’

Studentenvakbond LSVb deed onderzoek naar de huurprijzen. Volgens hun meest recente cijfers uit mei vorig jaar, betalen studenten volgens het puntensysteem gemiddeld 89 euro maandelijks te veel voor hun kamer.

Politiek partij Student en Starter sympathiseert met de protestactie op het Janskerkhof. Jeffrey Koppelaar, nummer vier van de lijst: ‘In Utrecht hebben wij een tekort van 8000 studentenkamers, het is zaak dat wij gaan beginnen met bijbouwen.’

Om drie uur in de middag begint het programma. ‘Welkom bij de demonstratie,’ roept Heijkamp, ‘We doen het in het Engels want er zijn ook veel internationale studenten. We hebben geen megafoon, dus ik doe het met mijn stem. De politiek gaat dit niet oplossen, daarom staan we hier vandaag. We willen een maximale huurprijs, goede huurcontracten, leegstaande kantoren moeten gebruikt worden als woonruimte en universiteiten moeten helpen faciliteren.‘

 

 

Reageer!
Deel via...