Maybe, maybe not

Weinig animo voor studie in het buitenland.

Avontuur, je horizon verbreden door in het buitenland een deel van je studie te volgen. Wie wil dat niet? Wie wil dat wel, kan de vraag beter zijn, want slechts een handjevol studenten van de hogeschool kiest voor studeren in een ander land. ‘Je moet de deur uit, gevoel krijgen voor de wereld.’


Wil jij weg? Merjan, laatstejaars mondhygiëne hoeft niet zo nodig, ook al biedt de opleiding wel mogelijkheden voor buitenlandse avonturen ‘Ik vind het goed dat er voor ieder wat wils is.’ Tweedejaars sociaal juridische dienstverlening Merel Kessels wil misschien weg. ‘Op zich heeft het weinig zin omdat we met de Nederlandse wet bezig zijn. Maar de Antillen is dacht ik, weet niet zeker, wel een mogelijkheid.’ En of derdejaars fysiotherapie Gijsbert Kastelein weg wil? Ook al niet. ‘Ik ben meer op m’n plek in Nederland. Studie en wetenschap zijn hier volgens mij beter. Je kan wel een stage in Zwitserland volgen. Maar dan loop je tegen een taalprobleem op. En als ik al naar het buitenland ga, kies ik voor een warmer vakantieland zoals Curacao.’

En hoe zit het met de internationale aspiraties van de overige 31.497 studenten aan de HU? Uit het jaarverslag 2005 van de hogeschool blijkt, dat 807 studenten hun studiegeluk (stage of studie-onderdelen) buiten Holland zochten. Ter vergelijking, vanuit de Hogeschool van Amsterdam (30.000 studenten) gingen er in datzelfde jaar 516 studenten over de grens. Complete, HU-brede, cijfers van de voorgaande jaren ontbreken. International Office-directeur Carmela Criseo vermoedt dat het aantal avonturiers met de loop der jaren licht stijgt. Iets wat de landelijke internationaliseringorganisatie Nuffic half september ook constateerde in haar rapport over internationale mobiliteit. Daaruit blijkt dat vorig jaar 17.500 studenten actief zijn in het buitenland (een geringe stijging van 800 t.o.v. van het jaar daarvoor). Ook zijn universitaire studenten (32 procent) reislustiger dan hun hbo-collega’s (17 procent).

Studenten van de faculteiten Natuur en Techniek (FNT), Economie en Management (FEM) en de faculteit Communicatie en Journalistiek (FCJ) zijn het vaakst in het buitenland. Dat heeft vooral met het aanbod van deze faculteiten te maken. De andere faculteiten hebben minder in de aanbieding. En als die studenten de grens over trekken, gaat het vaak om een stage en niet om studie-uitwisseling.
Daar moet verandering in komen, aldus Criseo. Binnen de hogeschool is daarom afgesproken, dat elke faculteit in 2008 minimaal een internationale, Engelstalige minor gaat aanbieden die HU-studenten de mogelijkheid biedt een deel van hun studie in het buitenland te volgen.
Op dit moment worden er drie onder de noemer internationalisering aangeboden, waaronder Management around the globe. De minor wordt in z’n geheel bij een partneruniversiteit in het buitenland gegeven. Jacques Witteman, werkzaam bij het projectbureau van de faculteit Economie en Management over de meerwaarde: ‘Bij internationaal management heb je wereldwijd met dezelfde aspecten te maken. Het wordt natuurlijk extra leuk als je die ook in een internationale omgeving aangeleerd krijgt.’
Dit jaar zijn tien mensen in de minor gestapt, afkomstig van de FEM, FCJ en FNT. Maar er is plek voor meer. Waarom het niet vol zit? Witteman: ‘Studenten moeten op tijd beginnen met regelen. Wat je vaak ziet, is dat studenten die een gewoon traject willen, netjes met de stroom mee kunnen. Als je iets bijzonders wilt, moet je je bijzonder inspannen. Mensen die dat niet doorhebben, gaan nooit naar het buitenland.’

Terwijl de voordelen van een periode in het buitenland voor zich spreken. Avontuur, je horizon verbreden en je talenkennis bijspijkeren. Criseo zou persoonlijk het liefst tien procent van de HU-studenten buitenlandse ervaring zien opdoen. ‘Je moet de deur uit. Gevoel krijgen voor en van de wereld.’ Iets wat Ciska Hoogeveen ook besefte vorig jaar. De derdejaars journalistiek zat van januari tot juni in Denemarken in een internationale klas de kneepjes van het correspondentschap tot zich te nemen. ‘Twee weken voor de inschrijving bedacht ik dat ik mee wilde, want ik vond het aanbod in Utrecht niet uitdagend. Het was superleuk en leerzaam. En het sloot allemaal perfect aan zodat ik in een klap 30 studiepunten (ECTS) heb binnengehaald en hier geen vertraging had.’

Belangrijk, want die mogelijke vertraging belemmert studenten vaak in hun internationale mobiliteit. Net als de kosten, niet aansluitende programma’s, onduidelijke waardering van studiepunten en een boel geregel. Geen redenen voor Ciska Hoogeveen om dan maar in Utrecht te blijven. ‘Ik heb zelf veel informatie via de site van de International Office en de site van de Deense school gehaald. Wat financiën betreft: ik heb een Erasmusbeurs gekregen en mijn ouders hebben me flink gesponsord.’
De HU heeft inmiddels 107 partneruniversiteiten waardoor je makkelijker een deel van je studie in het buitenland kan volgen omdat je dankzij de verbintenis alleen in Nederland collegegeld hoeft te betalen. Ook heeft de hogeschool afspraken met die instellingen over studielast en studiepunten.

Wat betreft financiën maakte staatsecretaris Bruins half september bekend dat hij studiefinanciering wereldwijd inzetbaar wil maken per 1 september 2007 (nu mag je het alleen meenemen naar Vlaanderen en sommige delen van Duitsland). Het is onduidelijk of het plan doorgaat. Voor avonturiers in spe een interessante ontwikkeling. Criseo: ‘Voor de HU wordt het moeilijker omdat je in een erg concurrerende omgeving komt te zitten, maar voor studenten is het fantastisch.’
Denemarkenganger Ciska is het daarmee eens. ‘Als je twijfelt, gewoon doen! Het lijkt een hoop rompslomp van te voren maar daar kom je wel doorheen. Het is alleen maar leuk. Je maakt kennis met verschillende landen en mensen. En op je CV staat het ook niet verkeerd. Ik krijg veel positieve reacties en ga misschien stage lopen op de buitenlandredactie van Elsevier.’

WIL JIJ WEG?
Op 3 oktober is er een informatiemiddag over studeren in het buitenland op de faculteit Communicatie en Journalistiek, Padualaan 99 (FCJ-gebouw) van 13.00 tot 16.00 uur. Met informatiesessies over onder andere voorbereidingen, landen en minors. Gegeven door medewerkers en studenten.
Ook kun je naar de Studie Beurs op 11, 12,13 en 14 oktober in de Jaarbeurs met Scope on the Globe.
Meer informatie:www.wilweg.hu.nl

Deel via...