Coen (21) woont in een ouderentehuis en vecht tegen het eenzaamheidsvirus

‘We zien zoveel betrokkenheid vanuit de buurt. Er zijn karren tulpen gebracht en studenten bellen met de vraag of ze kunnen helpen. Er is dus ook veel positiviteit.’

Ouderentehuis De Buitenhof in het Amsterdamse Buitenveldert zit sinds deze week op slot. Naast de oudere bewoners zitten ook vier studenten binnen. HU-student Coen van den Braber is een van hen. Hij vertelt over hoe zij, juist in deze tijd, zorgen voor persoonlijk contact. ‘Ouderen kunnen niet alleen aan corona overlijden, maar ook aan eenzaamheid.’

In woonzorgcentrum De Buitenhof mogen naast de ouderen ook vier studenten gratis wonen, in ruil voor 10 uur vrijwilligerswerk per week. Een paar maanden geleden zag Coen van den Braber (21), student Journalistiek aan de HU, een oproep voor dit project voorbij komen: er kwam een ‘gratis’ studio vrij. Hij was meteen enthousiast: ‘Ik volg ook een studie Criminologie aan de VU en De Buitenhof ligt daar vlakbij. Ook leek het me ontzettend leuk om activiteiten voor bewoners te organiseren.’

Mexicaanse avond

Drie maanden geleden betrok Coen zijn studio. ‘Met z’n vieren hebben wij het doel om eenzaamheid onder de ouderen hier tegen te gaan. De koning had het tijdens zijn toespraak eind maart over het eenzaamheidsvirus, dat natuurlijk ook voor corona al bestond. Sommige bewoners hebben geen (klein)kinderen en ontvangen weinig bezoek. Soms is de gezamenlijke maaltijd hun enige uitje.’

Voor de coronacrisis organiseerden Coen en de drie andere studenten daarom allerlei activiteiten. Denk aan een spelletjes- of bingoavond. ‘Laatst hebben we een Mexicaanse avond georganiseerd, inclusief muziek en sombrero’s, waarvoor we ook buurtgenoten uitgenodigd hadden. Dat was een groot succes.’

Lees ook: Vidius-voorzitter Falco werkt nu als schoonmaker op de corona-afdeling

Ook nodigt het viertal regelmatig studenten uit de buurt uit: ‘Zij komen dan koken en eten met de bewoners. Het mooie is: tijdens zo’n avond komen alle gespreksonderwerpen aan bod. Het gaat niet alleen over grote onderwerpen als leven en dood, maar ook over studies, vrienden en hobby’s, onderwerpen uit onze belevingswereld.’

Op slot

Door corona is er veel veranderd in De Buitenhof. ‘Eerst mocht iedereen nog één bezoeker per dag over de vloer hebben. Twee weken geleden is die maatregel aangescherpt,’ vertelt de journalistiekstudent. ‘Vanaf dat moment mocht er niemand meer in.’ Toch kon het nog strenger: sinds deze week zit het tehuis helemaal op slot. 

Dat is heel lastig, aangezien alle activiteiten nu afgelast zijn. Maar het doel van de studenten blijft hetzelfde, stelt Coen. ‘Wij bestrijden eenzaamheid, dat is juist nu zo belangrijk. Zo stellen wij bijvoorbeeld onze telefoons en tablets beschikbaar aan ouderen, zodat zij kunnen videobellen met familie. Ook hebben we in de hal een wensboom neergezet, waar bewoners een wens kunnen achterlaten. Een van de bewoners wenste erwtensoep voor het hele tehuis. Zo gezegd, zo gedaan: wij hebben voor alle ouderen soep gemaakt. En er wonen hier honderden mensen!’

De wensboom

Hoe de komende weken eruitzien weten de studenten nog niet. Als het aan hen ligt, blijven ze gewoon in De Buitenhof. ‘Aan de ouderen merk je dat ze door de crisis veranderd zijn, in negatieve zin. Je ziet het aan hun gezichtsuitdrukking. Sommige ouderen trekken zich terug of reageren opeens heel kribbig. Wij proberen hen op te beuren en moed in te spreken. Daar heeft het zorgpersoneel nu minder tijd voor.’

Tulpen

Toch zitten er volgens Coen ook positieve kanten aan de coronacrisis. ‘We zien zoveel betrokkenheid vanuit de buurt. Laatst brachten bloemkwekers hier karren met tulpen. Het nachtpersoneel kreeg pizza’s van een restaurant om de hoek en bij de balie ontvangen ze veel belletjes van studenten met de vraag of ze kunnen helpen. Er is dus ook heel veel positiviteit nu.’

Lees ook: Jeanne Spaan (27) werkt op de HU en nu vooral op de intensive care.

Volg ons op Instagram
Reageer!
Reageer!
Deel via...

Geef een reactie Let bij het reageren op onze spelregels.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *