Oproep studentenorganisaties aan burgemeester Dijksma: ‘Betrek ons bij uw plannen!’

Sharon Dijksma
Sharon Dijksma.

De relatie tussen Utrecht en studenten staat onder druk. Dat vertellen verschillende Utrechtse studentenorganisaties in een videoboodschap, waarin ze burgemeester Sharon Dijksma oproepen om de obstakels waar zij tegenaanlopen, op te lossen, ‘zodat Utrecht ook in de toekomst toegankelijk blijft voor studenten.’

In de video worden een aantal thema’s benoemd. ‘Een tekort van 8.500 kamers, hoge huurprijzen, studieschulden,’ somt Joram van Velzen (23) van de Hogeschoolraad op. ‘Daar dealen studenten al lange tijd mee. We willen graag met de burgemeester over oplossingen praten.’

Mooie toevoeging

Het doel van de video is om aan mevrouw Dijksma te vertellen dat het belangrijk is om studenten mee te nemen bij het maken van plannen voor Utrecht’, vult mede-raadslid Falco van Netten (24) aan. De Bedrijfskunde-student noemt de Domstad bij uitstek een geweldige studentenstad, maar die staat onder druk. ‘Dat is zonde! Studenten moeten thuis blijven wonen of ergens anders een kamer zoeken, terwijl ze een mooie toevoeging zouden kunnen leveren aan het Utrechtse studentenleven.’

De studentenorganisaties vinden dat Dijksma een oplossing moet vinden voor de moeilijke studentenhuisvesting. Joram ging in oktober het huis uit, voor zijn studie Social Work aan de HU. Doordat hij geen woning kon vinden in Utrecht, is hij in Amersfoort op kamers gegaan, waar hij een forse huur betaalt.

#NietMijnSchuld

Joram nam een paar weken terug deel aan de demonstratie #NietMijnSchuld. ‘We willen een stad waar een student betaalbaar kan wonen, zonder met hoge schulden het werkende leven in te gaan.’ Aan VIDIUS, de belangenbehartiger van studenten en studentenorganisaties in Utrecht, de taak om dit te agenderen bij de gemeente.

Linda Huisman (20), die als enige HU’er in het bestuur van VIDUS zit, kaart dit probleem ook aan vanuit haar eigen ervaring. ‘Ik had me ingeschreven bij SSH (Stichting Studenten Huisvesting, red.), maar ik eindigde vaak op plek 150. De gemiddelde wachttijd is achttien maanden, dus ik gaf het op. Huisjesmelkers moeten ook strenger aangepakt worden. Er is een meldpunt bij het huurteam, waar je heen kunt als je bijvoorbeeld te maken hebt met huurdersintimidatie, maar studenten zijn bang om hun kamer kwijt te raken en het zijn vaak trage processen.’

Nederland streeft naar een toegankelijk hoger beroepsonderwijs, maar hoe lukt dat als studenten hun kamer niet kunnen betalen en heen en weer reizen geen optie is?’, vraagt Falco (Hogeschoolraad) zich af. ‘Als je niks kunt vinden en moet hospiteren met zestig anderen, zakt de moed je in de schoenen. Utrecht zou er goed aan doen dat probleem op te lossen. Tienduizend kamers neerplanten is misschien wat enthousiast, maar het helpt wel.’

Geen binding met de stad

Ook de pandemie heeft invloed gehad op de relatie tussen Utrecht en studenten. ‘Aan het begin van de crisis waren studenten hooguit één keer per week op de campus.’ Falco hoopt dat volgend studiejaar alles weer kan. ‘Dat studenten elkaar kunnen vinden en initiatieven kunnen organiseren, zoals een sportdag. De kroegen open en zo veel mogelijk tijd doorbrengen op de instellingen, om met elkaar en van elkaar te leren. De studiepunten van veel studenten zijn verbeterd, maar dat is niet het enige waar je studententijd om draait,’ vindt hij. ‘Je wil je ook kunnen ontwikkelen, zowel als individu als in een groep.’

Bekijk de video via de Instagram van VIDIUS Studentenunie:
Een bericht gedeeld door VIDIUS studentenunie (@vidius.studentenunie)

Sneltest-pilots

De meest logische uitdaging waar burgemeester Dijksma volgens Joram direct naar moet kijken, is de invloed van de coronapandemie op studenten. De roep om heropening van hogescholen en universiteiten, wordt steeds luider. ‘Ze zou kunnen kijken naar sneltest-pilots,’ adviseert hij. De HU is hier momenteel al mee aan het experimenteren en de Hogeschoolraad onderzoekt of het mogelijk is om op een veilige manier meer studieplekken binnen de HU te realiseren.

Foto: iStock

Middelbare scholieren krijgen nu al les in het Spoorwegmuseum en het stadskantoor. Linda zou willen zien dat ook studenten in het hoger onderwijs college kunnen volgen in leegstaande, grote ruimten.

Aanjager studentenwelzijn

Falco pleit voor een oplossing voor het mentale welzijn van studenten. ‘We hebben dit al meerdere keren aangekaart bij het college van bestuur en in de gemeenteraad.’ Zes op de tien jongeren voelen zich tijdens nu slechter dan eerder in de pandemie, blijkt uit cijfers van 3Vraagt. Schokkend, vindt Falco.

Foto: Pexels

Meerjarenplannen

VIDIUS riep de commissie Student en Leefomgeving in het leven. ‘De gemeente ontwerpt op dit moment met buurtbewoners en belangenorganisaties een omgevingsvisie, maar studenten in de Uithof zijn daar niet bij betrokken. Studenten wonen hier maar tijdelijk, waardoor je minder nauw betrokken bent bij de omgeving. Ze zijn dus ondervertegenwoordigd in die visie.’ VIDIUS bezoekt sessies, om de belangrijkste speerpunten van studenten – zoals de sportvoorzieningen op het Science Park – te bespreken.

Het belangrijkste is om bij elk groot vraagstuk dat de hele stad Utrecht overkoepelt, te bedenken hoe groot het aandeel studenten is. Bij informatieavonden zijn vaak ouderen aanwezig, waardoor hun stem sterker is vertegenwoordigd. De burgemeester moet niet vergeten dat we er zijn, want we zijn met veel. Ruim 70.000! Ze zal moeten kijken waar ze kan helpen en dan ook écht iets doen. Als dat betekent dat er op het Tuindorp West Complex drie flats moeten worden bijgebouwd om studenten te kunnen huisvesten, dan doe je dat!’

Inmiddels hebben de studentenorganisaties een kennismakingsgesprek gehad met de nieuwe burgemeester. Joram: ‘We hebben onderwerpen aangedragen die voor ons belangrijk zijn en ze heeft de intentie uitgesproken met oplossingen te komen.’

Ook interessant: Rekenen studenten straks op een koopwoning?

Volg ons op Instagram
Reageer!
Reageer!
Deel via...

Geef een reactie Let bij het reageren op onze spelregels.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *