Regenboogfietspad moet HU inclusiever maken. ‘Als je het ècht onzin vindt, kun je hem gewoon zien als een kleurrijk symbool’

‘Ik ben er in totaal wel driehonderd uur aan kwijt geweest.’

Foto: Kees Rutten

De Uithof krijgt het langste regenboogfietspad ter wereld. HU-student Elias van Mourik (22) nam het initiatief ervoor en Hogeschool Utrecht, Universiteit Utrecht en UMC Utrecht konden zich vinden in het symbool. De drie instellingen willen ermee laten zien dat iedereen welkom is om te zijn wie die is.

Gemeentewerkers zijn druk bezig het fietspad op het USP om te toveren tot regenboogfietspad. Elias loopt de werkzaamheden met een grote glimlach tegemoet. Voor de gelegenheid heeft hij een feestelijk en zomers gekleurd pak aangetrokken: ‘Er is zoveel media-aandacht, dan moet ik er wel een beetje feestelijk uitzien.’

In december 2020 kwam Elias op het idee ‘zijn’ regenboogfietspad te realiseren. ‘Ik keek op een dag naar het fietspad en dacht: ‘‘Jeetje, daar kan je iets moois mee doen’’. Ik zag het gewoon voor me. Dat fietspad moest het worden en niets anders.’ Een half jaar later is het zover, de kleurige banen worden één voor één aangebracht: ‘Ik had niet verwacht dat het zo snel zou gaan. Er waren veel partners bij betrokken en het was een hoop regelwerk,’ glundert Elias. 

Slapeloze nachten

Elias heeft naar eigen zeggen slapeloze nachten gehad van het project: ‘Ik ben er in totaal wel driehonderd uur aan kwijt geweest. Mails, telefoontjes, afspraken. Ik dacht: ‘‘Als ik keihard werk, komt het er wel’’. Voor de tijd die ik eraan kwijt ben geweest, zou ik best wat studiepunten hebben kunnen halen, maar het zijn de uren helemaal waard. Ik zou het zo weer doen.’ 

Volgens Elias is hij gedurende het project ‘op geen enkele weerstand gestuit’: ‘Geen individu, geen groep, er is niemand geweest die dit geen leuk idee vond.’ Hij ondervond alleen wat technische moeilijkheden: ‘Ik moest veel met de gemeente regelen. Het is leuk, zo’n fietspad, maar het moet ook veilig zijn. We hebben hier bijvoorbeeld te maken met een pad waar mensen twee richtingen op fietsen. Om de zoveel meter zitten witte strepen en die moeten zichtbaar blijven. Daar had ik geen seconde over nagedacht.’ Ze werken nu om de witte strepen heen. ‘De veiligheid staat voorop, dus we gaan uiteraard mee in de eisen van de gemeente. Het belangrijkste was dat het fietspad er kwam en dat is gelukt’, vertelt Elias.’

Met een lengte van 570 meter wordt het Utrechtse fietspad het langste regenboogfietspad ter wereld. Elias: ‘Ik heb er bijna geen woorden voor. Er bestaan zo veel landen en toch is het grootste fietspad hier, in het mooie Utrecht.’ 

Wat kost zo’n pad eigenlijk?

Daar willen de woordvoerders geen antwoord op geven. Elias ook niet: ‘Ik denk persoonlijk niet dat de kosten ertoe doen in dit geval. Het is een fantastisch symbool en het laat zien dat iedereen hier welkom is.’ 

Hoewel de regenboogvlag die op het fietspad wordt aangebracht een symbool is van de LHBTIQ+ gemeenschap, willen alle betrokken partijen met het fietspad een signaal geven over diversiteit en inclusie in de breedste zin van het woord. Elias vindt het belangrijk dat diversiteit zichtbaar wordt en dit symbool moet daarbij helpen.  

Maar hoe gaat zo’n regenboogfietspad de HU inclusiever maken?
Elias: ‘Zo’n symbool zet je aan het denken en dat is nodig. Je ziet nu al mensen voorbijlopen die vragen wat hier gebeurt. In vergelijking met andere landen zijn we progressief, maar we zijn er nog niet. Uit onderzoeken blijkt dat er discriminatie is op stages, op de huizenmarkt en dat er geweld is op straat. Het grootste misverstand is dat veel mensen zeggen ‘‘Dat hebben we toch niet in Nederland?’’ Het gebeurt wel, dat mogen we niet ontkennen. En het is belachelijk,’ vindt Elias. 

Sommigen zullen het onzin vinden. Wat zeg je tegen ze?
‘Er zullen altijd sceptici zijn die zeggen dat zo’n fietspad niet nodig is, maar ik hoop dat ze door het gesprek te voeren nieuwe inzichten krijgen. Als je het ècht onzin vindt, kun je het gewoon zien als een kleurrijk symbool. En als je dát zelfs te ver vindt gaan, kan ik geen respect voor je opbrengen.’ 

Het fietspad wordt gelegd tijdens de internationale Pride Month. ‘Nul procent toeval, honderd procent de bedoeling’, vertelt Elias. ‘Maar het was wel spannend of het zou lukken.’
De student vindt het mooi dat de aanleg van het fietspad samenvalt met de Pride Month. ‘Er hoeft bijvoorbeeld maar één student uit het raam te kijken en te denken: ‘‘En nu ga ik mijn moeder bellen om uit de kast te komen.’’ Dan is het al een geslaagd project.’ 

Als het weer zo gunstig blijft, is het fietspad vrijdag 11 juni af. Het liefst zou Elias er de hele week bij zijn, maar hij weet niet of dat gaat lukken. ‘Ik ben ook nog gewoon HU-student, dus ik heb meer verplichtingen, maar ik ga er zo vaak mogelijk naar kijken. Ik ben ontzettend benieuwd naar het resultaat!’

Ook interessant: Opleidingsmanager Tessa Ackers over de meest akelige kritiek (en het fijnste compliment)

Volg ons op Instagram
Reageer!
Reageer!
Deel via...

Geef een antwoord Let bij het reageren op onze spelregels.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

 

1 reactie

  1. En als je dan via het fietspad het Sciencefiction Park bereikt dan kom je langs Padualaan 97, het gebouw van de voormalige gebouw van de Faculteit Educatie. De kleurtjes op dit gebouw symboliseerden de veelkleurigheid, de heterogeniteit van het onderwijs binnen de HU en de scholen waar de faculteit voor opleidde. En nu nog steeds binnen de instituten.